acceso temprano

    Un modelo de distribución de videojuegos en el que el jugador compra acceso a un juego inacabado que se encuentra en varias etapas de desarrollo (como alfa o beta); de esta forma, adquiere una copia de la versión completa del juego una vez que se ha lanzado. Los desarrolladores obtienen no solo los recursos necesarios para finalizar el proceso de producción (lo que significa que el acceso temprano es utilizado principalmente por estudios independientes), sino también comentarios valiosos de los jugadores (quienes, al jugar versiones anteriores, también juegan el papel de beta-testers). Debe tenerse en cuenta que los juegos distribuidos en el modelo de acceso temprano a menudo contienen solo una parte de la mecánica planificada, están llenos de errores y tienen altos requisitos de hardware; esto se debe al hecho de que la optimización suele ser uno de los últimos elementos del proceso de producción.

    Actualmente, el acceso temprano es popular principalmente en computadoras personales, principalmente gracias a los servicios ofrecidos por Steam (Steam Early Access se lanzó en 2013) y GOG (el programa Juegos en Desarrollo comenzó en 2016). Sin embargo, los fabricantes de consolas seleccionados también utilizan cada vez más el acceso temprano. Xbox Game Preview se ha estado ejecutando en Xbox One desde junio de 2015, mientras que en PlayStation 4 se estrenaron juegos de acceso temprano como Final Fantasy XIV: A Realm Reborn – Heavensward y Dungeon Defenders II.

    DiRT Rally

    Studio Codemasters Software lanzó DiRT Rally unos meses antes del estreno como parte de Early Access en Steam. El éxito alentó a los desarrolladores a completar este proyecto y, a la larga, a desarrollar un DiRT 4 completo.

    La idea del acceso temprano plantea cierta controversia debido al hecho de que, según una investigación realizada en 2014 por la empresa estadounidense EEDAR, solo el 25% de los artículos que se estrenaron en Steam Early Access se completaron, los otros todavía estaban en producción o estaban abandonado por los autores. Sin embargo, el acceso temprano a menudo es el lugar de nacimiento de los éxitos o las nuevas soluciones en los videojuegos: así es como debutó Minecraft, una popularidad récord y los gloriosos triunfos de las ventas de Playerunknown’s Battlegrounds.